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8455澳门新币安确认关闭国内比特币交易通道,“逃离”中国的计划早已开始
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嘉楠耘智上市背后,比特币矿机产业的七年浮沉史

三星挖矿芯片进入中国,芯片大厂能否挑战国产阿瓦隆、翼比特、蚂蚁的垄断地位?

• 作者 黄志平 •
2018年01月31日16:33 • 速途网

  昨日,据外媒报道,一位不愿意具名的三星电子内部管理人员透露,三星已经接受一家中国硬件公司的委托,与其签订合同,本月开始生产比特币矿机芯片,正式进入比特币挖矿领域。

  此外,该知情人士还表示,三星在去年就完成了用于比特币挖矿的ASIC(专用集成电路)半导体的研发。相比以CPU、GPU、FPGA为核心的挖矿设备,ASIC驱动的比特币挖掘系统速度快、功耗低。

  三星开始关注挖矿是在去年下半年,当时正值比特币价格上涨,公司旗下的Creative
Lab创新实验室组装了一个由40部老款Galaxy
S5组成的挖矿机,展现出一种低能耗、无噪音的新型挖矿方式。三星方面表示,八台Galaxy
S5可以比采用英特尔酷睿i7 2600的电脑更高效地进行挖矿。

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  这,也是三星进军挖矿领域的开始。时隔两个月,三星就与一家名为Baikal的俄罗斯公司签署了一项重要的芯片制造协议,该公司专门从事比特币挖矿硬件生产。三星的元件制造部门将为Baikal最新的比特币挖矿硬件提供14纳米ASIC芯片。首批芯片样品已经过测试,定于2018年1月开始量产。

  时至今日,作为芯片大厂的三星终于把挖矿芯片卖到了中国,要知道,中国虽然在传统的PC芯片、手机芯片等领域落后于国外,但在专用于挖矿的ASIC芯片研究方面,中国厂商所占据了全球市场份额的九成多。

  三星虽是大厂,但能突破中国厂商的垄断吗?

  全球矿机九成来自中国

  说起国内矿机生产商不得不提的有两家,一家是吴忌寒的比特币大陆,一家是已经成为领域传说的烤猫矿机,创始人“烤猫”原名蒋信予,在通过众筹建立公司并发展壮大,之后,由于烤猫的第三代ASIC芯片研发受阻且正赶上比特币价格暴跌,没挺过来,蒋信予也在去外地收账的途中消失。吴忌寒的蚂蚁矿机相对来说更为幸运,挨过了比特币的价格寒冬,比特币大陆的估值也水涨船高,甚至传言近期将获得红杉资本和IDG的投资。

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蚂蚁矿机

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“烤猫”刀片式矿机

  之所以说到这两家,也是因为这两家公司算是国内最早进入ASIC芯片研究的企业,其中原因也颇为传奇,传言蒋信予、吴忌寒曾是为了狙击国外蝴蝶实验室而投身挖矿,最终,两家都掌握了将近20%的算力。

  深究国内挖矿领域的发展,传奇与神秘并存,除了比特币大陆和烤猫以外,阿瓦隆和翼比特也是标杆性的存在。

  传言,世界上第一台ASIC矿机并非出自比特币大陆或者烤猫,而是“南瓜张”的“阿瓦隆”,或许外界更熟悉这家公司的另一个名字——“嘉楠耘智”。创业初期,阿瓦隆矿机靠着比特币价格的暴涨而闷声发财,价格暴跌后,矿机出售受阻,“南瓜张”却宣布停止出售整体矿机出售,开源阿瓦隆除芯片以外的所有硬件方案。

  用南瓜张的话说:“比特币的核心价值是人们对自由的向往,比特币挖矿不应该被少数人所控制。”

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阿瓦隆矿机

  相比之下,亿邦股份进入挖矿领域的时间也比几位“前辈”晚得多,不过,作为新三板挂牌企业,杀入矿机行业确实引起了不小的震动。虽然出场晚了点,但该公司旗下的翼比特矿机依然被列为国内矿机品牌TOP3。

  虽然在科技和制造业的发展浪潮中国内始终处于下风,但是唯独矿机生产、芯片研发堪称国内的制造业样本。

  据报道,中国在数字货币市场掌握着超过七成的算力,而矿机市场的份额占据了全球市场的九成左右。如此大的市场,给予了芯片研发、生产足够大的空间,虽然韩国也是数字货币流通的主要市场之一,但以三星一己之力能否在中国分一杯羹?

  韩国大厂能否以一敌多,AI时代或将见分晓

  三星的芯片研发能力毋庸置疑,而其布局区块链的动作也早已开始。早在2015年,三星就开始合作开发比特币底层区块链项目,主要应用方向在转账、文件存储。

  2016年7月,三星披露投资了韩国区块链平台Blocko,之后他们又加入了由Linux基金会主导的区块链数字技术和交易验证开源项目超级账本。

  2017年4月7日,三星电子正式发布了区块链平台Nexledger。据了解,该解决方案是一个基于云计算技术的企业级区块链平台。

  2017年11月27日,三星旗下IT子公司SDS对外透露,已经与首尔市政府签订协议,将为公共事业部门建立一个基于区块链的平台,这也是为政府的“信息战略”计划服务的。该平台主要应用于支持2022年首都的福利事业、公共安全和交通事务,提高公众透明度并改善便利化程度。

  国内三大矿机芯片研发商虽然鲜有宣布在区块链技术方面的研究成果,但其矿机品牌的号召力依然强大,随着数字货币登堂入室,参与者越来越多,矿机市场的蛋糕也在做大,这或许也是三星研发ASIC芯片的出发点之一。

  不过,即便三星拥有较强的研发能力,面对既定的市场格局,想要打破也需要花一番心思,更何况数字货币市场瞬息万变、中韩两国的政策趋严矿机行业的风险相当高,从烤猫矿机的陨落即可窥探一二。

  当然,大厂的抗风险能力强,想要破冰手段也有很多,资本、价格战等等明里暗里的手段多得是。不过还是要说,国内的这几家头部企业也在成长,除了比特币大陆传言的红杉和IDG的投资,嘉楠耘智也在去年5月份获得了锦江国际集团,趵朴资产管理公司和暾澜资本公司的3亿人民币A轮投资,亿邦股份更是新三板上市企业,加上在细分领域长时间的技术积累,三星要想挤进第一梯队,短时间内恐怕无法实现。

  当然,由于政策以及数字货币尤其是比特币数量的限制,挖矿现如今成了一个高成本、高风险的项目,更多的人选择了投机炒币,可以预见的是,挖矿在一段时间之后哪怕数字货币没有暴跌也会逐渐成为冷门行业,转型似乎是必然。

  幸好,AI也火了起来。

  去年嘉楠耘智发布了第一款量产ASIC人工智能芯片KPU,而诚如比特币大陆这家占70%市场份额、年收益超过百亿的企业也在逐步布局ASIC人工智能芯片的研究,不少矿机研发从业者表示:“AI时代不只有算法竞争,还有算力竞争,那将是矿机芯片研发商的又一机会。”

  如果真到了那个时候,三星的机会或许更大,无论是应用场景(手机)、研发能力,多年只从事ASIC挖矿芯片研究的国内厂商似乎并没有多少优势。

  不过,对于现在的矿机厂商来说,最紧迫的不是潜在的竞争者,而是目前浮躁的市场已经模糊的政策环境对于他们的既有业务的影响是好是坏。

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据媒体7月31日消息,全球第二大比特币矿机生产商嘉楠耘智据称已向美国证券交易委员会递交了上市申请,募资金额2亿美元。

北京时间11月21日,纽约,气温4-9摄氏度。

这也意味着,嘉楠耘智成为了国内三大矿机生产商中(其他两家分别为比特大陆和亿邦国际)第一家正式赴美IPO的“矿机巨头”。

距离区块链第一股、全球第二大加密货币矿机生产商嘉楠耘智上市,还有不到4小时。

这不是矿机生产商第一次申请上市,也不是嘉楠耘智第一次递交上市申请。

此刻,以张楠赓为首的嘉楠耘智的一众高管们已在美国纽约。等待他们的是,纳斯达克的钟声,漫天飞舞的彩带,簇拥人群的欢呼,以及红绿相间不停跳动的股价。

随着数字货币的快速发展,矿机业扮演着数字货币的生产者角色,矿机业的重要程度可以在中本聪发布的比特币白皮书第6章中一窥全豹:

此前张楠赓们曾来过纳斯达克一次,只不过上次是参观,而这次一次则是正式将自己亲手缔造的嘉楠耘智从矿圈、区块链圈推向全球资本市场。

“按照约定,每个区块的第一笔交易是一个特殊的交易,它会生成一枚新的硬币,所属权是这个区块的生成者。这么做,使得节点支持网络有所奖励,也提供了一种将硬币发行到流通之中的方式——在这个系统中,反正也没有一个去中心化的权威方去发行那些硬币。如此这般稳定地增加一定数量的新硬币进入流通,就好像是黄金开采者不断耗用他们的资源往流通之中增加黄金一样。在我们的系统中,被耗用的资源是CPU工作时间和它们所用的电力。”

在大众眼中,嘉楠耘智上市只不过是为有一百多个名字的,登陆纳斯达克的中国公司的花名单,增加一个古怪又陌生的名字。但对于区块链或者矿机产业而言,嘉楠耘智的上市有着更为特殊的意义。

可以从这段话中看出,挖矿的本质就是“没有中央集权背景下的印钞和分发货币”,挖矿是一种公平的派发货币的过程。挖矿是一个矿工之间竞争的游戏,这款游戏没有行政门槛,只要你愿意消耗资源和资本,就可以加入进来。

有人甚至早已准备好了在杭州和北京的线下聚会,美国与中国一起“联动”,见证嘉楠耘智的高光时刻。

而矿机就是支持这款游戏的基础设施,矿机,就是用于赚取比特币的电脑,这类电脑一般有专业的挖矿晶元,多采用烧显卡的方式工作,耗电量较大。回顾历史,比特币硬件挖矿经历了CPU-GPU-FPGA-ASIC-嘉楠耘智7nmASIC芯片,挖矿的硬件设备和挖矿方式的迭代推动了比特币网络算力增长和挖矿成本的攀升,算力增长和比特币价格的跌涨幅又影响前者的发展。

嘉楠耘智上市背后,是一个小众行业创业者的成长史,更是矿机产业从“地下”走向“地上”的七年浮沉史。

据官方资料显示,嘉楠耘智成立于2013年,迄今已是全球领先的超算芯片开发者,同年还有一个币圈神秘人物也看到了矿机的商机——“烤猫”,真名蒋信予,是中国最早一批接触比特币的大佬,瘦弱,头发凌乱,大裤衩+人字拖,虽然看上去就是一枚“屌丝”,但他确是一个天才。

在此之前,有人因比特币挖矿财富自由,也有人因投资矿场负债累累,从此人间蒸发……

2001年,15岁的烤猫,以全国总分排名11位的成绩,从湖南邵阳第一中学,考入中国科技大学少年班;

幸存者或者幸运者永远是少数,九败一胜是探险的真貌。

2009年,23岁的烤猫,以论文《用形式化方法构建安全的线程机制》,获得中国科技大学硕士学位;

1. “南瓜张”成名

2011年,烤猫去耶鲁访学读博,中途休学,没拿到博士学位;

“休学失败,直接退学。”

2011年,与中科大同学范大威合写论文《出具证明编译器中代码优化与程序规范转换》,发表在国内《小型微型计算机系统》期刊第7期P1400-1405页;

2012年11月28日晚,还在北京航空航天大学读博的张楠赓在人人网上敲下了这样一句话。

同时,烤猫听David说起比特币,开始研究中本聪论文……

经历了数个辗转难眠的夜晚,张楠赓打定主意休学创业,但当他将申请提交给导师和学校时,却遭到了无情的拒绝。干脆一了百了,张楠赓选择“任性”一把——退学。

2012年6月,美国蝴蝶实验室(英文名称是Butterfly
Labs,美国比特币挖矿硬件制造商)宣布预售ASIC矿机,算力达5GH/秒,7月12日,烤猫和David在深圳,注册比特泉信息科技有限公司;

张楠赓的人人网状态

8月7日,烤猫与 David 在 GLBSE 交易所地进行 IPO,发行股票名称是
Asicminer。总股本40万股,59%由烤猫公司(比特泉
Bitfountain)持有,发行价为0.1
BTC/股,共发行163,962股。按当时汇率计算,筹得约100万RMB。吴忌寒与小强(谢坚,Rock
Xie),都投了1000 BTC,两人均获得 10,000
股,外加赠送2500股。8月9日,烤猫在 bitcointalk论坛发贴:“ASICMINER:
Entering the Future of ASIC Mining by Inventing
It”,介绍烤猫矿机并回应外界质疑。

此时的张楠赓在北航校园里只是一个热衷动漫、平平无奇的学生。但在比特币世界里,张楠赓声名在外,没有人知道他是谁,但每个人都记住了他的代号——ngzhang。

受美国蝴蝶实验室的计划启发,此前一直做FPGA矿机的北航博士张楠赓,人称“南瓜张”——嘉楠耘智的创始人,2013年1月,张楠庚比烤猫提前一个月做出芯片和矿机,取名“阿瓦隆”(Avalon,是亚瑟王传说中的重要岛屿,凯尔特神话的圣地,古老德鲁伊宗教的中心信仰。)。这是世界上第一台采用专用芯片的比特币矿机,是比特币历史上一里程碑事件。

2011年,还在读研的张楠赓在一次偶然的机会接触到了比特币,随后就开始用笔记本电脑挖矿。在发现电脑的算力根本不够后,计算机专业出身的他开始研制能够快速挖到比特币的设备。

与烤猫不同的是,张楠赓不是以众筹的方式来做,而是直接做预售来筹集资金。预售方式很奇特:不承诺发货日期,不做售后服务,不接受更改收货地址,最后不发货也不退款。

2008年比特币诞生,挖矿是比特币生态中最早形成的市场活动,矿工们争夺记账权,维护比特币网络的稳定运行,付出算力同时获得获得网络给予的比特币的激励。

虽然有很多人觉得张楠赓不是疯子就是骗子,但凡事总有例外,单价9200元的阿瓦隆矿机,几天之内就拿到了数百个订单,不到两个月内,给之前定好的单子发货了;当时一台阿瓦隆矿机每天平均可以挖出10个比特币,按照当时的比特币价格,购买矿机的人最快两天就可以回本;因为当时阿瓦隆矿机没有实现大规模量产,只做了预售的那几百台,最后一台矿机被炒到40万元一台。

作为基础设施的矿机是挖矿活动中最为重要的硬件,相当于加密货币世界的印钞机。

阿瓦隆矿机早期几乎是张楠赓一人在做,产能有限,前三个批次一共才交付了1500台矿机,2013年4月,张楠赓和他的合伙人李佳轩,创立“北京嘉楠耘智信息科技有限公司”。

早期的比特币矿工使用CPU挖矿,后来转向GPU挖矿,而张楠赓发明的则是一种名为FPGA(Field
Programmable Gate 阵列)的计算设备,相较于CPU和GPU有更高的挖矿算力。

彼时,烤猫已经在深圳公明街道筹备在此建立“烤猫矿厂”,23日,在一科技园附近,签下协议,“五一正式上线”。王松(烤猫工厂合伙人,和David是好友)说,“整个房间只放了一半,占到全网算力42%”。同时,烤猫逐渐从各大矿池中退出采矿活动,开始独立采矿(Solo
mining)。部署算力在30T至40T之间波动。

2011年8月份,张楠赓以“ngzhang”的ID现身比特币论坛bitcointalk,之后的几个月便在论坛里推出其发明的FPGA矿机——Icarus与Lancelot,这也是中国最早的FPGA矿机。

2013年5月,算力市场成了烤猫的天下。因算力过大而且集中,王松说,连续两个月:“两度引发社区
51% 攻击的恐慌”。

考虑到潜在客户会是外国人,张楠赓特意给自己的矿机取了希腊神话中的名字。

卖矿机到底有多赚钱?

从此张楠赓开始在比特币世界崭露头角,并获得了中国比特币社区赠予的绰号——“南瓜张”。

据烤猫公司2013年第一季度财报显示,共支付股息合计67,515.09比特币。支付每股股息的数量:2月28日,0.023544比特币,3月6日,下跌为0.019163比特币,3月20日,增长至0.025998比特币,3月24日到4月3日,分红数额都在下降,最低降至每股股息0.002556。比特币以后分红逐渐上升,5月15日,升至最高点0.036222比特币,5月29日,分红为0.026538比特币。此时烤猫的每股均价为2.5比特币,比起
IPO 时每股增值了25倍。

2. ASIC矿机竞赛

2013年7月,阿瓦隆向瑞士,发送一批 10,000
个芯片的订货。此时,烤猫股价涨到
5BTC/股,股票回报达到500多倍,向股东派发约14万 BTC,算力峰值曾达到47T。

如果说,此时的张楠赓还只是刚刚扬名的话,那么接下来的2012年则是其扩大影响力,奠定自己行业地位的时期。

2013年8月,阿瓦隆又发送了一个批次的订货。此时,烤猫卖掉了2万币,准备研发40nm级芯片;2013年9月,阿瓦隆矿机终于开始大批量供货。

2012年6月,美国比特币矿机研发机构“蝴蝶实验室”宣布将研发ASIC矿机,之后另外一家名为Basic的美国公司也宣布研发ASIC矿机。

随着烤猫股价的攀升和比特币价的一飞冲天,吴忌寒成了千万富翁。芯片和矿机的暴利给了他新的启发,他决定自己干,2013年10月,吴忌寒成立比特大陆。不久,技术大拿詹克团加入。

所谓的ASIC矿机是专门针对比特币SHA256算法而生产的矿机,其算力要远远高于CPU、GPU以及FPGA矿机,用降维打击来形容不为过。

当时矿机芯片实现的关键在于降低功耗比,即功耗/算力,越低的功耗比意味着产生同样算例,芯片消耗的功率越少,要达到这个目标,要么用技术方法细节优化,但费时费力,要么直接采用更加先进的工艺(乌克兰出现一个叫
GHash 矿机,算力是烤猫的8倍,用的是 55nm
级技术),但费钱,已经成为千万富翁的吴忌寒不差钱,所以,开发一款比特币矿机芯片,对于IC老兵的詹克团来说,难度不在技术,而在于资本。好在,钱由吴忌寒来掏。没多久,第一代采用TSMC
55nm的芯片S1380和蚂蚁矿机S1研发成功。由于工艺上的巨大优势,S1功耗比低于其他矿机。比特大陆销售额过亿,顺利完成了原始积累。

对于该消息,包括张楠赓在内的很多业内人都嗅到了危险的气息:若研制成功,蝴蝶实验室将掌控比特币世界超过51%的算力,比特币网络将面临被篡改的风险。

嘉楠耘智和比特大陆在迅速崛起,而烤猫却也有点力不从心,2013年10月,烤猫矿机二代芯片的研发遇到问题延期交货,烤猫矿机的全网算力迅速下降,仅剩不到4%。

于是,张楠赓决定自己开发ASIC矿机,并将它们卖给其他用户,对抗可能出现的垄断,在后来接受媒体采访时,张楠赓表示,自己当初这样做纯粹是为了“维护世界和平”。

比特币的价格会直接影响矿机厂商的出货量,而比特币价格又会受到各种因素的干扰,导致交易上涨或者下跌。

在当时,和张楠赓一样打算做ASIC矿机的还有一个名为烤猫的人。

在比特币发展史上,2014年是“神奇”的一年。

烤猫,真名蒋信予。在之后的矿机江湖里,二人一度平分秋色,留下了“北有南瓜张,南有烤猫”的业内俗语。

一方面,比特币网络算力达到100PH/S;HMRC将比特币归类为资产或私人资金,意味着比特币的采矿或交换不会收取增值税;美国政府拍卖超过29000个从丝绸之路没收的比特币,表明比特币不再被视为非法交易货币;进行第一笔比特币衍生品交易;微软、戴尔等接受比特币支付;

不过,相比张楠赓,蒋信予的故事更具传奇色彩和悲情意味。

另一方面,2014年是比特币大萧条的一年,最低时币价不到900人民币,较13年底14年初的高峰跌去了88%。Mt
Gox交易所也在同年破产倒闭。

公开资料显示,蒋信予以全国第11名的成绩,从湖南邵阳第一中学考入中国科大少年班,之后进入耶鲁访学,攻读计算机系统方向的博士学位。

2014年1月,烤猫团队研发的第三代芯片BE300问世,4月底,样片到手。5月,烤猫开始卖芯片;

也就是在2011年耶鲁访学期间,蒋信予接触到了比特币,作为一个自由主义者,比特币的设计理念很快就吸引了他。

2014年9月,烤猫投资淮安矿场,曾代理过烤猫产品的俊毅向烤猫介绍认识了林庆新,福建人,号称“双汇集团的股东”,据媒体消息,初次会面,林庆新把飞行执照拍在桌子上,说可以帮烤猫在淮安建立一个新矿厂,“以冷库的名义来做,可以享受江苏省政府补贴”,但条件是:烤猫先交电费,林庆新以场地加一度4毛钱电费入股。

“烤猫”蒋信予

“我们把6000台矿机放进去以后,问题来了”,王松说,“不是设计问题,不是工艺问题”,而是南通富士通,在芯片封装的时候,“他们的封装技术不好”,导致芯片里面,“凝胶和贴装之间丫有空气”,受热后膨胀,“芯片就会爆裂”。

2012年7月,在蝴蝶实验室研制ASIC矿机的消息传出后,蒋信予很快就以Friedcat的身份在比特币论坛上发帖表示可以制造ASIC矿机,同样是在7月,蒋信予旗下的Bitfountain公司在深圳注册成立。

2014年,烤猫江河日下,张楠赓的嘉楠耘智公司亏损25万元,芯片和矿机业务偃旗息鼓,但比特大陆却逆势投产了基于28nm的蚂蚁S1384芯片和S5矿机。

为了矿机芯片研发筹资,2012年8月蒋信予进行“IPO”,一共发行40万股,以0.1比特币每股的价格发行了约16万股,其余被作为发行储备由发行者持有。

吴忌寒2015年接受采访时这样说道,“币价低迷对于挖矿行业,往往是一件好事,只有具有竞争力的厂商才能生存下来。”2015年行情回暖,市场上在售的高性能矿机只有蚂蚁S5。嘉楠耘智熬过了寒冬,但因为错失良机,比特大陆成为全球第一大比特币矿机生产商宝座,嘉楠耘智位居第二。

在很多人看来,这是中国ICO最早的雏形。

嘉楠耘智并不认输,市场也给了嘉楠耘智证明自己的机会——快速融资。

和蒋信予一样,2012年9月份,张楠赓也开始进行矿机预售。

快速融资也带来了业务收入的快速增长。

早期的比特币社区风气纯良,两个未曾谋面的人可以完成没有第三方作为中介的交易,你把钱打给我,我给你币或者机器,稀松平常的就像郊游和野餐。

据2018年嘉楠耘智招股书显示,2015年至2017年间,嘉楠耘智的营业收入分别为4769.9万元、3.16亿元、13.08亿元,利润分别为151.1万元、5254.4万元、3,61亿元,3年猛增200倍。

当然也有人认为,这种信任可能是赚钱的欲望大过对风险的担忧所导致。

与融资情况和业务快速增长形成巨大反差的是嘉楠耘智的上市坎坷之路:

不管是出于什么原因,蒋信予筹得了近10万美元,张楠赓也筹集了35万美元。

首战A股

比特大陆的创始人吴忌寒也在这个时候预购了张楠赓的芯片,认购了蒋信予的股票。

2016年6月,A股上市1年零4个月的鲁亿通开始谋划第一次重大资产重组,而重组对象就是嘉楠耘智。

一场关于张楠赓、蒋信予以及美国蝴蝶实验室、Basic公司的ASIC矿机研发竞赛开始了。

鲁亿通计划以现金支付10.61亿元、发行股份支付19.99亿元的方式,从嘉楠耘智的14名股东手中,收购全部股权,合计交易价格为30.6亿元。

3. 阿瓦隆问世

如果这起收购顺利完成,嘉楠耘智将“借壳上市”,成为鲁亿通的全资子公司。而张楠庚也将持有上市公司6.73%股份,身家超过5亿。

话放出去了,钱也收了,但不是论张楠赓、蒋信予,还是美国的蝴蝶实验室、Basic,很快都发现了ASIC矿机的研发没那么简单。

不过,这项收购案最终由于国内市场环境、监管政策等客观因素而终止。

备受期待的蝴蝶实验室接连跳票,令众人大失所望。张楠赓和蒋信予的研发同样不顺利。

嘉楠耘智第一次也是最接近成功的上市尝试,就此告一段落。

为了解决眼前的问题,考虑再三后张楠赓决定休学一年,但正如上文所说,张楠赓的休学申请遭拒,只好退学了事。

转战新三板

从2012年6月份到该年年底,预定了ASIC矿机的比特币社区成员头顶始终笼罩着阴霾,因为没有人知道,ASIC矿机什么时候问世,什么送达自己手中。

此后,嘉楠耘智在资本市场销声匿迹了将近10个月。

一切的阴霾在2013年1月这寒冷的冬日消散,张楠赓成功推出ASIC矿机并进行首批矿机交付。

再次出现时,嘉楠耘智已在备战新三板。

矿机的名字叫阿瓦隆。阿瓦隆是日本动漫《Fate》中最强的防御武器,同时也是亚瑟王传说中,威尔士极乐世界的别称,亚瑟王最终的栖息地。

2017年8月,嘉楠耘智开始寻求在新三板挂牌。

在外界看来,阿瓦隆这个名字里藏着张楠赓的心意。

时运不济,当年9月,对加密货币及交易的规范监管之风骤然袭来。

2013年1月31日,身处美国的比特币核心开发人员Jeff
Gazik第一个收到阿瓦隆矿机,为此他从特地从公司请假回家,网络直播了整个拆箱过程。

转战新三板期间,嘉楠耘智分别于当年10月、11月7日、11月21日、11月30日四次收到股转公司征询意见,均被问及政策环境等因素影响以及持续经营能力。

据媒体统计,第一批生产出来的300台阿瓦隆矿机每天能够通过挖矿获得近4万美元的收入。

2018年3月,受外界因素影响,嘉楠耘智最终折戟新三板。

北京车库咖啡的阿瓦隆矿机

再战港股

在某种程度上,每一台阿瓦隆都是一台生产财富的印钞机。不过,张楠赓并没有选择留着这些印钞机挖矿,而是将它们售往世界各地。

新三板失利后,嘉楠耘智并没有像上次一样选择沉寂。

“我至今很自豪的一点是,我们挡住了这个诱惑。”在接受媒体采访时张楠赓表示。

2018年5月15日,嘉楠耘智重整旗鼓,再次踏上上市的征途。这一次,他们的目标是港交所。

紧接着张楠赓,蒋信予的ASIC芯片也研发成功,成为推出ASIC矿机的第二人。

成也比特币,败也比特币。在2018年数字货币行情遭遇寒冬、监管仍旧不明朗的大势中,凭借矿机业务带来的利润和发展前景已经难以支撑嘉楠耘智登陆港股市场。

而蝴蝶实验室和Basic,前者因为芯片设计问题几乎推迟了1年时间才发货,后者更是直接跑路。

11月15日,港交所官网信息显示嘉楠耘智的IPO申请已经失效。

回顾整个比特币挖矿产业,以阿瓦隆为代表的ASIC矿机的出现具有历史性的意义,在某种程度上,这象征着挖矿进入专业化和产业化的阶段,无异于一次产业升级革命。

赴美IPO

ASIC挖矿的时代即将到来。

2019年7月31日消息,全球第二大比特币矿机生产商嘉楠耘智据称已向美国证券交易委员会递交了上市申请,募资金额2亿美元。

4.双子星时代

嘉楠耘智屡屡申请上市,其竞争对手比特大陆也不甘示弱。

虽然张楠赓在ASIC矿机研发上占得了先机,但作为后来者的蒋信予却成为大赢家。

2018年9月26日晚,比特大陆在港交所递交招股文件,正式启动上市计划。随后申请失败。其原因奔跑财经(Finace
Run)在《一代矿霸吴忌寒:心向自由 身显疲》一文中有详细分析。

和张楠赓把矿机销售作为重点不同,蒋信予更多是用矿机挖矿,保持自己在算力上的优势地位,通过挖矿和股票获利,只出售部分算力相对较差的矿机。

与烤猫、比特大陆不同,嘉楠耘智本身不挖矿,也不经营矿池。大多数领导层希望保持这种状态,以便将来更好实现IPO。

阿瓦隆前三个批次的矿机加起来一共1500台,虽然对全网算力有显著的助推,但对蒋信予来说还不构成威胁。这让蒋信予在一段时间里掌握并维持20%的全网算力。

比特大陆则在比特币的世界里“横冲直撞”,吴忌寒发起扩容之争,创立比特币现金,然后又掀起算力之争,BCH硬分叉为BCHABC和BCHSV。算力之争,吴忌寒调用BTC网络支持BCH,BCH的话语权掌握在少数资本者手中,这并没有完全去中心化,吴忌寒和比特大陆饱受争议。

蒋信予成为算力霸主的同时,其发行的股票也水涨船高。

芯片几乎决定矿机厂商一半的成败,然而也必须考虑长远之路,矿机厂商亟需转型。

比特大陆创始人吴忌寒曾在某线下活动中回忆:

早在2017年,比特大陆就宣布进军人工智能芯片领域,并且推出了“算丰”系列云端AI芯片。但比特大陆并没有止于此,据官网显示,人工智能产品分别为人工智能芯片、人工智能云端/边缘产品、人工智能终端产品。

到2013年7月,烤猫股票涨到5个比特币/股,相对于0.1枚比特币的众筹价,一年不到,公司股票价格涨了50多倍。

嘉楠耘智也公布了“ABCD”工程——AI、Block
chain、Cloudcomputing和Data。在2018年9月,嘉楠耘智发布第一代边缘计算AI芯片——堪智K210,定位于人工智能和边缘计算两个领域,主要应用于IoT市场,目前已广泛应用于人脸识别门禁、智能病虫害监测、智能图像读表等领域。

此外,由于同期比特币的价格也涨了10倍以上,烤猫公司的股票回报达到了惊人的500多倍,参与烤猫投资的人都拿到了利润丰厚的回报。

嘉楠耘智多维布局,同时不乏市场活跃。

包括吴忌寒在内的一批人因为烤猫股票而成为百万乃至千万富翁。

从技术上来说,嘉楠耘智技术水平还有待商榷。有业内人士表示,矿机所用的ASIC芯片,是针对特定领域的定制型芯片,芯片结构相对简单,计算能力和计算效率都直接根据特定的算法的需要进行定制;AI芯片则需要海量运算、高度的灵活性和高效的数据交互效率等。

“阿瓦隆不再沉默。”

另外,芯片的生产分为前端设计和后端设计,嘉楠耘智目前仅限于芯片的前端设计和研发,然后找台积电代工生产,并不能独立完成芯片的量产。

2013年6月24日,张楠赓首度在微博发声,并敲下了这样一句意味深长的话。

从政策上来看,上市监管政策趋严。7月26日,香港联交所发布重磅监管文件《有关借壳上市及其他壳股活动等咨询总结》,该文件提到近年借壳上市盛行,市场频见大量相关活动,一方面是投资者购入上市发行人控制权以取得其上市平台以期最终借壳上市,另一方面则是上市发行人进行公司行动以便出售上市平台。这些活动造成市场操控机会,削弱投资者对市场的信心。

但在加密货币社区看来,张楠赓从幕后走向台前的标志。

有人看好,也有一部分人唱空,反ASIC芯片专业矿机的亚文化已形成。随着门罗币改挖矿算法来对抗ASIC专业矿机,再加上以太坊的一个开发者在大会上也宣布他们在研究对抗ASIC专业矿机的算法,数字货币已经形成了一个庞大的反ASIC芯片专业矿机的文化。

嘉楠耘智创始人张楠赓

综上,以嘉楠耘智为代表的比特币矿机生产商的上市之路或将继续坎坷下去。

用张楠赓的话来说,开通微博是为了配合市场和推广工作的一部分。言下之意,此时的张楠赓似乎有意摘下网络世界的面具,在比特币这样一个小众的市场里真正施展拳脚。

不论是区块链还是加密货币业务在全球范围内还未达成共识,该领域是否符合有实际价值的业务,并能支持上市公司持续发展,全靠监管层的主观判断,这实际上还存在很大不确定性。

2013年6月5日,“南瓜张”还出现在了主流媒体中国青年报的版面上,在名为《坐在过山车上的货币》的文章中,张楠赓表示:“比特币的核心价值是人类对于自由的向往”。

(作者:奔跑财经,内容来自链得得内容开放平台“得得号”;本文仅代表作者观点,不代表链得得官方立场)

由于市场供应量过少,导致ASIC矿机一时“洛阳纸贵”,一台8000元的阿瓦隆一代矿机直接被炒到30万元。

挖矿变成了少数人的权利。

因此,在4月份,张楠赓宣布终止整体矿机的销售,只专注于芯片的研发和生产,并在网上开源了阿瓦隆矿机除芯片以外的所有硬件解决方案。

此外,张楠赓和李佳轩还共出资10万元在北京成立嘉楠耘智公司。

张楠赓对ASIC矿机硬件解决方案开源促使一大批ASIC矿机代工厂商出现,这也使得大批量ASIC矿机的生产和投入使用成为了可能,不少瞄准矿机市场的人蠢蠢欲动。

人人网联合创始人杨曜睿也正是在此时看到了机会,并迅速组建了ASICME团队,专门组装生产基于阿瓦隆芯片的矿机。

人人网联合创始人杨曜睿

据说在ASICME淘宝商店上线首日,矿机销售额近10万元,在当时接受媒体采访时杨曜睿称,为了回复买家的好评,手指都点到僵硬。此外,杨曜睿还透露公司成立不到一个月,销售额已经达到500万元。

北有“南瓜张”,南有“烤猫”,张楠赓和蒋信予在矿机江湖平分秋色的这段时间被一些业内人称为“双子星时代”。

不过“双子星时代”并没有持续太久。

2013年9月,阿瓦隆矿机芯片实现量产并大规模发货,很快有80万个芯片投放市场。此时的烤猫从大陆采购设备,在香港建立液冷矿厂。10月份,新矿场开始运转并输出算力。

但在第二代芯片研发过程中,蒋信予遇到了困难,二代芯片难产。

一直以来蒋信予都将20%的算力作为自己的准绳,但2013年10月份,比特泉的公告显示,蒋信予旗下的算力只剩
71TH/S,不足全网算力的 4%。

蒋信予走向下坡。

5. 短暂的牛市

2013年11月起,比特币价格疯长,从200多美元一路涨至1100多美元,牛市来临。

在币价的刺激下,矿机的需求猛增。

此时,一个名不见经传的矿机品牌——“蚂蚁矿机”在行业中冒出头来,背后的公司正是吴忌寒的比特大陆。

北大毕业然后投身金融行业的吴忌寒在2011年就关注到了比特币,并且成为了bitcointalk中文版的版主,同时他也是国内首个将中本聪比特币白皮书翻译成中文的作者。

和张楠赓、蒋信予一样,吴忌寒对于挖矿也非常热衷,2011年4月吴忌寒离职,全身心投入比特币行业。

之所以选择自研芯片,在后来接受媒体采访时,吴忌寒表示,他当时接受了一批浙江投资人的投资,但由于订购的矿机芯片迟迟未到,投资人的本金面临着巨大的亏损。在这种情况下他决定赌一把,自己做芯片。

而一次偶然的机会,吴忌寒结识了有技术背景的詹克团,于是拉詹克团入伙进行矿机芯片的研发。

詹克团没有让吴忌寒失望,2013年年中,在詹克团的带领下,基于55nm技术的BM1380芯片研发成功,2013年10月,比特大陆公司正式在北京成立,紧接着11月比特大陆第一款矿机——蚂蚁S1开始出货。

此时的阿瓦隆矿机正处于一代机售罄、二代机因技术问题而难产青黄不接之际,蚂蚁矿机的出现如同及时雨一般,虽然单台售价近两万元,但还是受到了市场的热捧。

淘宝上售卖的蚂蚁矿机

虽然通过矿机销售尝到了甜头,但对于比特大陆来说,这个甜头时间太短了。

2013年12月4日,比特币价格到达当时的历史最高点1147美元,超过同时期的黄金价格。可就在第二天,中国人民银行联合五部委共同发布了《关于防范比特币风险的通知》。

监管《通知》一出,比特币价格应声下跌,漫长的寒冬自此开始。

不过好在比特大陆赶上了这趟呼啸而过的牛市班车,并通过2013年底这一波行情迅速完成了资本原始积累。

6.死亡与挣扎

寒冬通常意味着死亡。

在比特币的漫漫熊市中,包括龙矿、花园、氪能等一批没有资金支持以及核心竞争力的矿机厂商难以为继,纷纷淡出人们的视野。

同样没有熬下来的还有名声在外的烤猫蒋信予。

2014年1月,蒋信予推出了第三代芯片BE300,这个被认为能够力挽狂澜产品由于封装散热问题没有解决好,芯片出现难以修复的爆炸问题,于是生产好的14000多张芯片滞销。之后销售的tube矿机由于定价底,导致利润不高,也无法弥补之前的亏损。

此时的蒋信予完全将希望押在淮安的一座矿场上。据媒体报道,这座矿场一共分为两期,占地面积达到2000平方,部署机器超过七千台,预计算力达到5P,这是蒋信予第一个真正意义上的大矿场。

不过,淮安的矿场是蒋信予与当地的老板合作的产物,由于双方出现不可调和的矛盾,最终投资以失败告终。

蒋信予因此损失了近七八千万,随后蒋信予试图通过国内的人脉联系瑞典的一家矿场。

就在此时,中国加密货币社区最大的一桩悬案出现了——烤猫消失了。

被杀了?跑路了?没人知道,蒋信予从物理意义上消失于曾经辉煌过的矿圈,只留下一段记忆和传说。

在烤猫矿机的股东之一、网络作家谢坚看来,烤猫的消失不仅意味着自己“比特币生涯缘止烤猫”,更标志着“个人信誉时代的彻底结束”。

不过,烤猫蒋信予的时代虽然结束了,但矿机产业的另一个时代正在寒冬中蓄力、待发。

相比蒋信予,张楠赓和吴忌寒虽然没有在寒冬中倒下,但日子也不好过。

此时的嘉楠耘智是“一家核心团队不足十人,注册资本金50万元且没实到、账面亏损的矿机芯片公司”。

比特大陆同样也不好过,2018年6月,当问及比特大陆最艰难的时刻时,吴忌寒答到:公司最困难的是2014年,那一年行业是个大熊市,公司几乎破产。

不过,在这一年,比特大陆为之后的爆发积蓄了力量,此前从未在矿机市场出现的亿邦国际的创始人胡东也开始入局。

7. 巨头崛起

对于比特大陆而言,2014年和2015年是关键性的两年,在这两年时间里,比特大陆起死回生并成为行业的龙头老大。

2014年4月,蚂蚁矿机S2量产销售;6月,比特大陆第一版28nm芯片BM1382研发成功,7月,蚂蚁矿机S3量产;9月,比特大陆旗下Hashnest云挖矿平台正式上线;10月,比特大陆第二版28nm芯片BM1384研发成功;11月,比特大陆旗下矿池品Antpool正式上线。

2014年12月,搭载比特大陆矿机芯片BM1384的蚂蚁矿机S5量产,功耗比S1大约下降了三分之一。用业内人士的话来说,这款矿机在市场上基本没有对手。

整个2014年,比特大陆可以说一鼓作气,在芯片研发以及业务拓展上迅速而又凌厉。

2015年初比特币价格触底,但比特币背后的区块链技术开始慢慢被更多人知道并重视。此时的Antpool的算力份额跃居全球第一,每日产出价值约百万的比特币。

2015年年中开始币市逐渐回暖,蚂蚁矿机S5凭借其功耗优势成为矿工们的首选。

2015年08月,比特大陆BM1385芯片问世,11月,蚂蚁矿机S7量产。该年年底,有媒体估计,S7的销售额达到了4亿人民币。

从数据上来看更加直观,2015年比特大陆净利润达3.34亿元,同时期的嘉楠耘智净利润只有200万元。

比特大陆创始人吴忌寒

在不知不觉中,矿机行业早已江山易主,比特大陆已然是巨头。

2014-2015年的嘉楠耘智稍显落寞,但也完成了自己历史生涯中的重要转折。

2015年6月,浙江清华长三角研究院杭州分院旗下水木泽华基金和嘉楠耘智签署了投资协议,并率先领投250万元。

嘉楠耘智从北京中关村(000931,股吧)被引进至杭州,从此在杭州扎根,备受当地政府重视。

亿邦国际在瞄准矿机业务后一直保持着低调且没有什么存在感的状态,不过公司却在2015年成功登上新三板。

2016年比特币从熊市中慢慢走出,比特大陆、嘉楠耘智营收大增,比特大陆配备16nm芯片的蚂蚁矿机S9推出,而嘉楠耘智则被认可为国家高新技术企业,亿邦国际则推出了自有品牌的矿机翼比特E9。

2017年比特币一路疯涨并在年底到达历史最高点,2018年初区块链成为风口,作为行业中最赚钱的矿机厂商——比特大陆、嘉楠耘智、亿邦国际频频出现在大众视野。

数据显示,2017年比特大陆营收入达173.02亿元,嘉楠耘智营收达13.08亿元,亿邦国际营收达9.79亿元。三者被公认为三大矿机巨头。

不过,博得外界关注的除了矿机巨头们亮眼的营收财报,还有接下来的大动作——上市。

8. 区块链第一股

嘉楠耘智是最早推出ASIC矿机的公司,同样也是最先谋求上市的公司。

2016年嘉楠耘智试图通过“借壳”的方式登陆A股。

2016年6月,深交所创业板上市公司鲁亿通(300423,股吧)电气发布公告称计划重大资产重组,拟作价30.6亿元从嘉楠耘智现有14名股东手中收购全部股权,然而,此后因有“借壳”之嫌被深交所叫停。

2017年8月,嘉楠耘智再次寻求在新三板挂牌上市。

不过这并不是一个好时机,因为在一个月后的9月4日,国内加密货币市场遭遇政策监管风暴。相关部门开始禁止境内一切加密货币交易和lCO,嘉楠耘智也在当年10月和11月连续四次收到股转公司询问意见,最终在次年3月主动放弃挂牌。

2018年,三大矿机巨头纷纷奔赴香港上市。

2018年5月,嘉楠耘智正式向港交所递交了招书;6月,亿邦国际紧跟嘉楠耘智递交了赴港上市招股书;9月,比特大陆正式向港交所递交招股书。

不过,三者谋求港股上市的希望纷纷落空。

港股上市失败后,2019年,三大矿机巨头赴美上市的消息又接连传出。

然而,在外界看来,这可能是矿机巨头又一次无功而返的尝试。

但是随着越来越多信息披露,人们发现,嘉楠耘智似乎真的要成功上市了。

嘉楠耘智高管在纳斯达克参观时的留影

2019年10月10日,某证券公司负责人发布信息称,矿机生产商嘉楠耘智11月20日美国上市,该证券公司将提供USDT入金打新服务。

针对此事,深链财经向嘉楠耘智内部人员求证,该内部人士表示,嘉楠耘智的确即将在美国上市,具体日期不方便透露。

随着传言中上市的日期越来越近,嘉楠耘智上市传来确切的消息:北京时间11月21日,美国纳斯达克。

业内人士表示,之所以嘉楠耘智能够成功登陆纳斯达克,除了自身的实力之外,也得益于美股相对宽容的上市政策。

另外,相比比特大陆,嘉楠耘智的业务相对“单纯”,没有和太多的加密货币扯上联系,一直是法币体系,财务制度相对简单,更容易被传统资本市场所认可。

从第一台ASIC矿机问世到如今,矿机产业经历了天翻地覆的变化。站在纳斯达克,接受全世界注目的是嘉楠耘智的高管们,但背后藏着的却是不为人知的矿机产业跌宕起伏的七年。

11月21日的夜晚注定不会平静,所有人都在等待纳斯达克的钟声。

参考资料:

《寻找烤猫:重启币圈最大失踪案》

《南瓜张和他的嘉楠耘智:三次抉择错过一个时代》《比特币矿机ASIC芯片Avalon
发展历程回顾》等。

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