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8455网站高通大惨败!“高昂授权费”终于被判不合法,股价血崩

FTC告高通反垄断案未了 美司法部要求法院举行听证会

• 作者 天门山 •
2019年05月04日21:56 • 网易科技

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5月4日消息,据国外媒体报道,美国司法部反垄断部门当地时间周四向一名联邦法官提出要求称,如果移动芯片供应商高通公司,在美国联邦贸易委员会(FTC)提起的一宗反垄断诉讼中被发现负有责任,就可能采取的任何纠正措施举行一次听证会。

FTC于两年前将高通告上法庭,目前正在等待加州联邦法院的裁决。

据文件称,美国司法部的文件向加州北区美国联邦地方法院法官高露西(Lucy
Koh)提出的要求是,如果她发现高通在反垄断规定方面有违法行为,就施加任何可能的纠正措施举行听证会,并且“纠正措施应尽量减少对其他公共政策的伤害”。

司法部表示,高露西法官可能施加的任何处罚,都不应限制5G市场。5G是下一代移动网络,预计其传输速度将比现有网络快100倍。美国、中国和韩国将在今年和明年推出这样的网络,高通公司生产的所谓调制解调器芯片,能够让智能手机和其他设备连接到这样的网络。

“在本案中,过于宽泛的纠正措施可能会降低5G技术和依赖该技术的下游应用市场的竞争和创新,这是显而易见的结果。”司法部在文件中写道,“这种结果可能并不是公正的反垄断纠正措施所应当达到的效果。此外,它还具有损害而不是帮助竞争的明显可能性。”

针对以上消息,高通公司和司法部均没有立即回复媒体的置评请求。

FTC两年前对高通提出起诉,指控该公司实施了反竞争的专利授权行为,维持着该公司在高端调制解调器芯片市场中的垄断地位。

FTC的这一指控与iPhone制造商苹果公司针对高通的反垄断指控相类似。不过,苹果与高通之间的反垄断案,最近在庭审开场辩论中达成和解。

FTC对高通的起诉,是在巴拉克?奥巴马(Barackobama)担任总统的美国上届政府执政快要期满之时提出的,当时FTC中唯一的共和党人委员对该起诉行为持反对态度。反垄断专家曾普遍预计,当唐纳德.特朗普(Donald
Trump)总统任命的人员在由五人组成的FTC中占多数时,此案将会撤销。

由于在私人执业期间曾为这家移动芯片制造商工作过,在对高通反垄断案的投票中,FTC主席约瑟夫
J.西蒙斯(Joseph J.
Simons)因避嫌而不得不进行了回避。反托拉斯专家认为,这使得该委员会的民主和共和党两党委员在对这个问题的决策上陷入僵局,该委员会中两党委员无法通过投票表决来撤销这一案件,因此使得该案进入审判程序。

据华尔街日报报道,美国当地时间周二晚间,美国加州圣何塞北区联邦法官 Lucy
Koh 针对美国联邦贸易委员会起诉
Qualcomm一案做出裁决认定。法院认为,高通违反了反托拉斯法,涉嫌在芯片授权与销售中采用非正当手段进行竞争,并且收取不合理的高额专利授权费。下令高通与客户就许可协议重新进行谈判,不得签订独家协议。

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原标题:高通反垄断案陷分歧,特朗普插手 FTC 孤军奋战?

(图片来源:高通官网)

今年 5 月,高通陷入一场“反垄断诉讼”案中,其盈利基础或可能被动摇。

这次的案件与以往不太相同,建立在苹果与高通已经宣布合作,英特尔放弃 5G
技术的研发,华为遭受美方针对性措施等关键节点上,并且,这是继上次“苹果税”垄断一案后,法官再次将矛头指向硅谷技术型互联网公司,认为其垄断,而且一切都往对高通不利的方向靠近。

但对于该公司是否存在垄断竞争行为,美国司法部(Justice
Department)和联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)却出现了分歧意见。

果不其然,随后高通在盘前交易中跌超 12%,截止发稿前,跌幅超过 10%。

早在 2017 年 1 月 17 日,美国 FTC
就对高通公司提起了诉讼,指控高通的专利授权政策违反了联邦法案,构成不正当竞争。FTC
认为,高通专利授权模式是该公司一系列非法策略的核心,这些策略旨在维持其对手机至关重要芯片的垄断。FTC
还指责高通强迫智能手机制造商支付高额的专利使用费,特别其没有授权就没有芯片,以及按整机价格进行收费的模式。

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此前,美国加州北区地方法院法官高兰惠(Lucy
Koh)裁定,高通利用其在调制解调器芯片、智能手机等市场上的垄断地位,“扼杀”芯片市场的竞争,并对手机制造商收取过高费用。

图|高通股价大跌

据报道,美国联邦贸易委员会认为,高兰惠做出了正确的裁决,高通的确是在滥用其专利授权试图垄断竞争。因此,FTC
周五向上诉法院提交申请并敦促确认这项裁决。

与此同时,高通官网发出公告,回应此事,高通执行副总裁兼法律总顾问 Don
Rosenberg
表示,“我们强烈反对法官的结论,她对事实的解释以及她对法律的适用”,高通方面将会提起上诉。

美国司法部却表示,高通的商业行为没有任何反竞争行为。
同时,特朗普政府也警告上诉法院称,高通公司的损失可能会危及到美国的技术优势和国家安全。

虽然事件未完全了结,但是在一些业内人士看来,这次裁决可能会改变全球手机利益格局,以及手机行业的技术专利授权方式。并且,这很可能是高通发展的一个拐点。

在高通的这起反垄断诉讼案上,美国联邦贸易委员会和特朗普政府站在了对立面,可以说,FTC
如今面临的是孤军奋战。但究竟结果如何,仍是要等到明年。

历时 10 年的反垄断调查

该案件起源于 10
年前,高通公司在中国接受反垄断案调查之后,战火烧到美国,FTC
在已经查明真相之后,果断提出诉讼,得以今日裁决。

2009
年,发改委在接到两家美国公司的举报之后,开始准备调查高通反垄断一案。在确认其垄断事实属实后,于
2015 年,经历了与高通 28
次的会谈和协商,中方正式宣布,双方达成协议,高通向中国支付总额高达 9.75
亿美元的天价罚款;并接受调低授权费,在中国境内,高通将以手机或者行动装置零售价格的
65% 作为收取权利金的计算基础,不再以手机的完整售价作为计算基础。

2015 年 2 月 10
日的记者会上,时任发改委反垄断局局长许昆林对媒体表示,罚款不是主要目的,而高通也极为配合调查,所以罚款是按高通于
2014 在华销售额的 8%
开罚,不存在高额罚款现象。受此影响,当时高通的股价跌到谷底。

但是,高通垄断事件远远没有结束,相关部门的调查从中国蔓延到美国。

2014 年 11 月 5 日,美国高通总部的一位发言人承认,美国 FTC
方面已经正式对高通展开调查。并于 2017 年 1 月 17 日,FTC
对高通提起诉讼,声称高通公司采取非法手段来维持对手机芯片行业的垄断。

在诉讼书中,FTC
表示,他们对高通进行了详尽的调查,高通公司利用其作为基带处理器的主要供应商地位,对手机厂商施加繁重的条款,并对竞品的竞争加以阻碍。

FTC
称,拥有基本蜂窝网络技术专利的高通公司不会出售其处理器,除非客户同意该公司的首选专利许可条款,该条款迫使手机厂商在使用竞争对手的芯片时向高通公司支付更高的专利使用费。

该诉讼特别强调了高通公司与苹果公司的交易,FTC 表示,当 iPhone
寻求从高额授权使用费中放弃时,高通于 2011 年至 2016 年期间,由于 iPhone
销量与产量过高,高通专门给苹果“开小灶”,对使用高通公司的 A
系列基带芯片降低了部分授权费用。并且,FTC
称高通错误地拒绝向竞争对手许可其“标准必要”专利,尽管其可以这样做,但是却通过这种方式得到骁龙处理器的垄断地位。

当时,高通曾表示,他们将与 FTC
的诉讼作斗争。历经两年之后,法律的天平朝向 FTC
一边倾斜,而高通,在法院裁判之后,或将面临巨额罚款,根据 FossPatents
博客中提供的信息,法院最后将 FTC
提交的诉讼要求,重新整合,要求高通履行五项补救措施。

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详细的补救措施如下:

高通公司不得以客户的专利许可状态来调节调制解调器芯片的供应,高通公司不得以威胁或歧视性条件下提供调制解调器芯片,与客户真诚地协商或重新协商许可条款、相关技术支持以及访问软件技术。

高通公司必须以公平,合理和非歧视性条款向调制解调器芯片供应商提供详尽的
SEP(标准必要专利,Standard Essential
Patent)许可证明,并在必要时提交仲裁或司法争议解决方案以确定此类条款。

高通公司不得为调制解调器芯片的供应提供明示或事实上的独家交易协议。

高通公司不得干扰任何客户与政府机构就潜在的问题跟执法或监管进行沟通。

为确保高通公司遵守上述补救措施,法院命令高通公司遵守合规和监督程序,为期七年。具体而言,高通公司应每年向美国联邦贸易委员会报告其遵守法院命令的上述补救措施的具体内容。

尽管法院最后裁决的一些补救措施过于模糊,但 FTC
在这场判决下,取得了实质性的胜利。

我们注意到,在该案件的 223
页基本调查结果中,高通方面并没有拿出极为有力的证据,高通高管在法庭上的证词,与他们自己提交的手写笔记、电子邮件和演示幻灯片自相矛盾。因此,Lucy
Koh
法官对证人的证词提出质疑,不予支持,而是对电子邮件、手写笔记等实体陈述性内容加以分析。

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与此同时,Lucy Koh 法官对 FTC 提出高通在 CDMA 调制解调器芯片市场(CDMA
由高通公司提出的)、高端 LTE
调制解调器芯片市场的垄断行为表示同意。法官分析了控辩双方的证据以及相关记录,他表示,在许多情况下,高通曾对手机厂商威胁说芯片的供应即将中断,OEM
厂商在使用第三方调制解调器芯片时,支付的专利使用费高于使用高通公司的产品。

例如在 2003 年,如果当时华为从高通公司购买 100% 的 CDMA
调制解调器芯片技术用于手机生产,高通向华为收取 2.65%
的专利费率,如果华为从高通竞争对手中购买 CDMA
调制解调器芯片,则需要另外付给高通“竞争专利使用费”,总额达到 5%-7%
之间。

另外,法官并不同意高通的特许授权使用费基础。她指出,并非调制解调器芯片可以推动智能手机的价值,她认为高通公司的付费授权行为与整个市场价值规则基本相悖。

在结案陈词中,FTC 律师珍妮佛·米利奇(Jennifer
Milici)介绍,高通利用该公司在 3G 和 4G
芯片市场的力量,迫使苹果等手机厂商签署授权协议,收取高额授权费。她认为,如果高通不停止这种行为,那么
5G 市场将再次出现同样的情况。

凭借 FTC 提交出如此丰富而有力的证据,高通公司很难说服法院,提出上诉。

根据华尔街日报的报道,Lucy Koh
法官曾在裁决书中写道,高通公司一直在开发搭载新一代蜂窝技术 5G
的智能手机的调制解调器芯片,在这方面一直处于领先地位,这使得这种授权付费行为可能会持续下去。

是的,在 5G
网络领域,华为、高通、中兴一直在开展相关业务,达到其领先地位,让更多的竞争对手望其项背。而对于付费授权,高通的确有骄傲的资本,但在这次裁决之后,高通需要反思,授权是不是可以换一种方式,或者提供价格浮动解决方案。

据悉,旧金山上诉法院最早可能在明年 2
月审理这一案件,预计明年也将能作出最后裁决。在美国政府的插手之下,最终结果如何确实难以预料。

高通或将付出巨额罚款

虽然这场 FTC
与高通的诉讼战并未完全结束,高通还是有上诉的意愿,若有强有力的证据,也可能逆风翻盘。但是,由于目前证据已定,一旦被最终裁决确认,高通或将接受
FTC 的清查,付出巨额罚款。

值得注意的是,这次的裁决并不是最终审判结果,其措施里也没提到罚款。但是,FTC
是一个执法机构,他们将根据法官给出的最终裁决,得到一个书面的官方支持,对高通进行正当罚款。

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(图片来源:高通官网)

根据此前高通接受的罚款数据显示,2010
年,韩国对高通进行反垄断调查,对其处以 2.36 亿美元罚款;2015
年,中国和欧盟以相同缘由,分别对高通提出 60.88 亿元人民币和 12.29
亿美元的罚款。就此看来,这次高通承担的罚款费用,或将超过 20 亿(以 2018
年高通营收的 10% 估算),预计下个季度财报的营收数字可能会下降。

本月初,高通发布其公司最新财报,数据显示,高通第二财季经调整的营收为
48.8 亿美元,MSM 芯片出货量为 1.55
亿美元。而该公司表示,他们从与苹果的诉讼和解中获得 45 亿- 47
亿美元的授权费用。

而在去年 11 月,高通发布的 2018 年财报中,收入为 227.32
亿美元,经调整后,亏损了 48.64
亿美元。在多次监管下,以及收购恩智浦失败状况下,高通步履艰难,很难想象,高通的营收比例中,多达四分之三的收入来自其授权部门,拿着专利技术打着天下的高通,未来会如何发展?

高通在 5G 与 AI
芯片领域的技术,是值得肯定的,提起骁龙芯片,就是其性能与产品稳定性上的优势,但是高通对手机厂商提出的高昂授权费用,让用户对其又爱又怕,因为最终都是用户来付费,这或许是高通在这个领域里最为失败,最不光彩的一种行为。

高通也已经意识到了一些,垄断成为了其公司发展的绊脚石。在宣布对恩智浦发起收购时,九个国家进行反垄断审核,对高通造成了困扰,最后不得不草草收场。

高通这次,真的是要好好反省了。

不过,可以肯定的是,如果真的执行高兰惠法官的判决,高通的专利收费模式将遭遇重创,同时对于后续高通在市场上的竞争优势也将产生很大的影响。

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